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Art et Photographie \ 22 Juin 2017

Les jouets sont vivants ! Entrez dans le monde fantastique de Mitchel Wu

La photographie est un vaste domaine. Il y a des catégories très répandues – comme la photographie culinaire – et d’autres plus spécifiques – comme par exemple l’astrophotographie. Trouver sa niche dans une si grande industrie n’est pas chose facile.

C’est pourtant le défi qu’a relevé Mitchel Wu en se spécialisant dans la photographie de jouets. Sa particularité ? Donner vie à des personnages de notre plus tendre jeunesse. Cet utilisateur de Wix, à l’imagination débordante, fait parler l’enfant qui est en lui et réveille le nôtre. Il a pris un moment pour discuter de son travail et nous faire découvrir son monde. Installez-vous confortablement et écoutez ce qui va suivre, ce n’est pas parce que l’on a grandi que l’on ne peut plus écouter d’histoires.

Wix : La meilleure façon de commencer cet entretien et d’apprendre à vous connaître. Pouvez-vous nous dire qui vous êtes ?

Mitchel : Bien sûr ! Je m’appelle Mitchel Wu, j’ai grandi dans le Nord de la Californie aux Etats-Unis. J’ai toujours été intéressé par les arts, j’aimais dessiner mes propres personnages. Vous savez, à l’époque, on n’avait pas Internet, ni de smartphone, ni tous les jouets qu’ont les enfants de nos jours. J’étais obligé d’aller dehors, dans la boue, avec mes jouets. L’art est quelque chose qui m’a toujours passionné. Lorsque j’étais au Lycée, je savais déjà que j’allais travailler dans ce domaine. Je suis allé à l’école d’art du nord de la Californie et j’ai obtenu un diplôme en illustration là-bas. Cela a été incroyablement productif : tout ce que j’ai appris là-bas s’est transformé en création – quel que soit le support. J’y ai appris la lumière, la composition, le Storytelling et tellement d’autres choses.

Le meilleur moyen de donner à mes photos un aspect réel et de faire les choses en vrai

Wix : Comment se sont fait vos premiers pas dans le monde de l’art ?

Mitchel : À la sortie de l’école, j’ai obtenu un poste de « Product Designer » pour des figurines. C’est en quelque sorte ce qui m’a mené à être recruté par Walt Disney, où j’ai dessiné des personnages pendant environ 6-7 ans. Pendant ce temps, j’ai aussi travaillé avec Le Cirque Du Soleil et LucasFilm [la société de production de Georges Lucas]. C’était incroyable, j’ai beaucoup appris durant cette expérience. J’ai pu élargir ma vision des choses, mon champ des possibles. Ce travail m’a enseigné comment rester fidèle aux personnages et comment regarder les choses sous un angle différent. L’école d’art ainsi que ces années passées chez Disney ont énormément contribué à la personne que je suis aujourd’hui, comment est-ce que j’appréhende ma créativité et ce que je mets dans mes réalisations.

Yoda Roasting a Marshmallow

Wix : Qu’est-ce qui vous a amené à photographier des jouets ?

Mitchel : J’ai pris un chemin un peu sinueux pour arriver là où je suis aujourd’hui. Pendant 6 ou 7 ans j’ai été photographe pour les mariages – j’ai shooté plus de 100 cérémonies. Puis, j’ai réalisé que le temps que je pouvais passer avec ma fille à la maison était limité, puisque les mariages ont souvent lieu le wee-kend et que les enfants grandissent vite. J’ai donc voulu quitter ce secteur pour pouvoir rester plus souvent avec elle. Au même moment, j’ai vu sur Facebook des clichés de mon neveu qui prenait en photo des jouets. J’ai trouvé cela très étrange. Il y avait des Tortues Ninja et des motos BMX qui volaient dans les airs. Il m’a dit que la prochaine fois qu’il serait à San Francisco, nous irons ensemble photographier des jouets. 6 mois plus tard, il m’a emmené dans ce parc où il avait l’habitude de faire ses shootings. Je n’avais même pas un jouet sur moi ! Il m’a donné un de ces chasseurs impériaux de Star Wars et m’a dit « vas-y, tu peux commencer avec ça ».

Donc, c’est comme cela que j’ai débuté et je me suis dit « c’est vraiment sympa ». Je suis ensuite rentré à la maison et j’ai commencé le travail d’édition. À cette époque j’étais déjà sur Instagram mais je n’avais pas plus de 15 followers (j’avais créé un compte uniquement pour garder un œil sur ma fille !). C’est intéressant parce que Instagram est vraiment le lieu privilégié des photographes de jouets. C’est sur ce réseau social que cette communauté se développe et que les gens partagent leurs travaux les uns avec les autres. C’était fin juin 2015. À partir de là, j’ai commencé à en faire quelques-uns chez moi et ça y est, j’étais accro. J’ai immédiatement repéré l’opportunité qu’on avait de raconter des histoires incroyables à travers la photographie de jouets. Le Storytelling est en quelque sorte la ligne directrice dans tout ce que j’ai fait. Même avec les mariages, chaque cérémonie était une histoire différente.

J’ai immédiatement repéré l’opportunité qu’on avait de raconter des histoires incroyables à travers la photographie de jouets.

Depuis ce jour d’août, j’ai passé une année entière à apprendre le métier, découvrir les différentes techniques et développer mon propre style. Après cette année, j’ai réellement commencé à chercher des clients. J’ai contacté plusieurs sociétés de jouets et j’ai fini par construire une vraie relation avec l’entreprise Mattel. C’est une grosse boîte, donc cela rempli bien mes journées. En même temps, je continue de prendre mes propres jouets de mon côté pour mon portfolio personnel. C’est comme ça que tout a commencé. Tout ce que j’ai fait dans le passé a contribué à ce que je réalise maintenant et a influencé mon travail.

Wix : Est-ce que votre travail tourne essentiellement autour des films qui vous touchent particulièrement ? Nous avons vu beaucoup de Toy Story et de Star Wars.

Mitchel : Évidemment ! Lorsque ma fille était petite, nous avons vu Toy Story au moins un million de fois, ça m’a forcément influencé. Récemment j’ai trouvé quelques jouets du film Max et les Maximonstres ; c’était le livre préféré de ma fille. J’ai dû le lui lire un bon nombre de fois. Donc les images que je créé de ces jouets viennent directement de mon histoire personnelle. À côté de cela, il y a des jouets que je vais acheter simplement parce que je les trouve sympas, je vais alors m’amuser à leur inventer des histoires.

Wix : Une fois que vous avez capturé une photo, quel programme d’édition utilisez-vous ?

Mitchel: Je dirais que tout est vrai. Par exemple, il y a une photo de Woody et Jessie, de Toy Story, qui jonglent avec des allumettes. Celles-ci étaient bien présentes et allumées au moment du shooting. J’utilise Photoshop, mais jamais pour ajouter un élément, seulement pour en retirer. Tous les effets sont vrais, comme le lait qui se renverse, les gouttes d’eau dans les airs, la fumée ; tout a existé. Pour la fumée, j’ai véritablement brûlé quelque chose pour l’avoir dans le cliché. Pour l’eau, j’ai créé une éclaboussure en temps réel. Le meilleur moyen de donner à mes photos un aspect réel et de faire les choses en vrai. Je fais mes ajustements de couleurs et d’exposition sur Lightroom, sur mon ordinateur. J’ai récemment commencé à utiliser Wacom – ce qui changecomplètement la donne. Être capable d’utiliser un stylet pour dessiner, effacer, détourer, etc. est beaucoup plus naturel pour moi que d’utiliser une souris.

Andy, Jessie, Alien - Toy Story

Wix : Combien de temps dure le processus si l’on compte le shooting et le travail d’édition ?

Cela dépend. Pour une installation très simple, avec seulement un personnage qui se tient au milieu de l’image, cela peut être rapide, entre une et deux heures. La photo la plus difficile que j’ai prise est celle de Toy Story avec l’œuf qui se casse. Celle-ci a été très dure ; à elle seule, l’installation a pris deux heures. C’était très intense, j’ai dû essayer avec 6-8 œufs pour avoir le bon moment où la coquille se brise et j’ai utilisé chaque œuf deux fois avant que le jaune ne s’ouvre. Donc pour celle-ci, juste l’installation et le shooting ont pris 3-4 heures. Mais c’est un extrême. Je dirais que la plupart du temps, c’est entre les deux, c’est-à-dire environ trois heures.

Andy and Jessie, Toy Story

Wix : Pourquoi avez-vous choisi Wix et comment vous a-t-on aidé ?

Mitchel : C’est une excellente question parce que j’ai un site internet depuis le temps où j’étais photographe de mariage, mais il n’a jamais été vraiment bien. Après avoir fait quelques recherches, j’ai trouvé que Wix était la meilleure plateforme. J’ai regardé tous les Templates et j’ai sélectionné celui qui me plaisait. Je voulais une mise en page propre, claire, facile à naviguer pour mes clients. Je ne voulais rien de trop clinquant, juste une belle façon de présenter mes images pour qu’elles parlent vraiment d’elles-mêmes.

Comme il fallait s’y attendre, il y a eu un léger temps d’apprentissage, mais dans l’ensemble c’était plutôt facile d’utilisation. Une fois que j’ai commencé le design, j’ai tout fini en une journée. Depuis, je fais simplement quelques petits ajouts et modifications. De temps en temps, je reçois un email de Wix avec de nouveaux conseils et ils sont toujours très utiles. Continuez de les envoyer ! J’aime le fait que je puisse changer des éléments pour les faire apparaître uniquement sur mobile ou sur ordinateur. Je sais que ce n’est pas nouveau de pouvoir optimiser la version mobile de son site, mais pour moi ça l’est et c’est très important. Honnêtement, je peux dire que je suis très content. Pour ce dont j’ai besoin pour le moment, c’est parfait. Bientôt, je jetterai un œil à vos nouveaux produits et je verrai comment optimiser mon site.

Mitchel Wu Photography Website

Wix : Vous êtes présent sur Instagram et Facebook – pouvez-vous nous dire comment les réseaux sociaux vous ont aidé à acquérir de nouveaux followers ? Quel est le rôle des médias sociaux dans la photographie de jouets ?

Mitchel : Pour le moment, Instagram est mon outil marketing principal – la photographie de jouets est très présente sur ce réseau social. Toutes les plus grandes entreprises de jouets ont un compte et en tant que photographe, vous pouvez les taguer sur les photos dans lesquelles leurs jouets apparaissent. Vous avez alors de grandes chances qu’ils le voient et ils peuvent même afficher la photo sur leur page. Il arrive dans certains cas qu’ils vous contactent – c’est ce qui s’est passé pour moi avec Mattel. Il y a quelques mois, Pixar m’a contacté en me disant qu’ils avaient vu une de mes images (celle de Buzz l’Éclair volant au-dessus d’une table de bureau), qu’elle leur avait plu et qu’ils voulaient la poster sur leur compte. Elle a fait plus de 54 milles likes ! C’est la beauté d’Instagram – pouvoir connecter les entreprises et les gens entre eux, juste être tous ensemble au même endroit. Et de façon plus générale, c’est juste agréable d’interagir avec les gens sur les réseaux sociaux.

Buzz Lightyear, Toy Story

Wix : Comment est-ce que vous vous voyez évoluer ?

Mitchel : J’espère pouvoir agrandir ma base de clients, mais c’est difficile parce que la photographie de jouets est vraiment une catégorie de niche. D’un autre côté, faire partie d’une niche est génial. Des photographes de mariage, juste dans ma ville, il y a en a déjà des centaines. Il y a de nombreux talents et c’est un domaine extrêmement compétitif. De ce point de vue là, je pense que c’est vraiment bien d’être un photographe de jouets. Il n’y a pas beaucoup de travail dans ce domaine donc je pense que j’ai été très chanceux avec ce que j’ai pour le moment. Je me contente d’apprécier l’expérience et de profiter du voyage. J’essaye de faire ce que je peux pour m’ouvrir des opportunités. J’adorerais enseigner la photographie de jouet – je ne sais pas si cela peut se faire avec une chaîne YouTube ou en faisant des ateliers. J’aimerais beaucoup éventuellement voyager à travers le pays ou le monde et faire de la photographie de jouets à différents endroits. J’ai de bons sponsors, donc si je peux faire en sorte qu’ils m’accompagnent pour faire mon travail dans d’autres endroits du monde et essayer des choses qui n’ont jamais été tentées auparavant avec la photographie de jouets, ce serait incroyable. C’est en quelque sorte mon but final. J’aimerais aussi rassembler dans une grande galerie les différents photographes de jouets pour faire une belle exposition. Ce serait vraiment génial.

J’aurais pu vivre sans jamais entendre parler de la photographie de jouets, mais je suis heureux de l’avoir découvert, c’est un travail de toute une vie.

Wix: Quelques mots pour la fin qui pourraient inspirer un artiste, illustrateur ou photographe ?

Mitchel: Pour les photographes de jouets en particulier : n’essayez pas d’en faire trop. Et pour tous les artistes, concentrez-vous sur l’histoire. Tout est dans l’histoire. Continuez de travailler votre art, quel qu’il soit. Plus vous y passez du temps, plus vous allez en sortir quelque chose de bien.

Jetez un œil au travail de Mitchel :

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Publié par Equipe Wix

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